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医疗行业投资新趋势:为孕妇和癌症患者定制的“精准医疗”正崛起

时间:2017-02-14 07:41 作者:生物观察
 

 

 


撰文:Natasha Khan当梁颖宇(Nisa Leung)在2012年怀上第一个孩子时,香港的医生让她做一个选择。她可以选择产前检查,这意味着要把一根针刺进她的子宫;她还可以花130美元做另外一种检测,这种检测只需从她的手臂处抽取一点点血。梁颖宇选择了更简单、风险更低的第二种检测。该检测分析的是少量进入了母亲血液的婴儿DNA。接着,梁颖宇做了发现好产品时经常会做的事:找公司去投资。作为启明创投(Qiming Venture Partners)的主管合伙人,梁颖宇决定投资中国基因测试公司贝瑞和康(Berry Genomics),该公司最终和上述血液测试的香港研发者达成了合作伙伴关系。在接下来的几个月里,贝瑞和康有望被一家中国公司以43亿元反向收购,届时梁颖宇的风投公司将成为“精准医疗”热潮的最新受益者。精准医疗是一个新兴的领域,涵盖了基因产前测试和针对癌症患者的定制治疗等多个方面。
精准医疗示意图中国政府在十三五规划里面把精准医疗列为重点发展领域,中国公司也开始雄心勃勃地收集大量基因和健康数据,研究如何从血液中识别癌症标记物,并推出旨在发掘重要生命信息的消费者技术。这一趋势为外界了解中国在科学和生物技术方面的雄心壮志提供了洞见。一直以来,中国在这一领域都落后于美国等发达国家。 “投资精准医疗必然是趋势,”梁颖宇在过去十年里投资了60多家中国医疗保健公司,“随着中国力争成为全球生物科技强国,我们肯定会大胆投资于这一领域,希望我们能站在全球前沿。”谷歌地图在中国,像碳云智能科技有限公司(iCarbonX)和WuXi NextCode这样的公司正变得越来越受欢迎。这些公司为消费者提供基因组成方面的线索,帮助他们更好地认识自己的身体。中国企业家和科学家也力争在复杂的新检测技术市场上占取主导地位,这一类技术包括液体活检技术,即通过检测血液中的关键指标来确定是否患癌。
这类研究当前在全球还处在早期阶段,但医生们看好其未来发展。除了基本的商业应用,这类研究旨在根据消费者独特的遗产密码和环境暴露为其量身定制药物和治疗计划。哈佛大学的生物信息教授艾萨克?科哈尼(Isaac Kohane)表示,在精准医疗这个问题上,科学界存在一种“对谷歌地图的嫉妒心理”。谷歌公司通过在地图上添加餐厅、天气和其他定位信息颠覆了地理概念,同样的,挖掘患者的更多详细信息能让医生更好地治疗病患。罕见疾病举个例子,对癌症患者来说,精准医疗或许能帮助肿瘤科医生发现肿瘤中的特定突变。对很多患有肌肉疾病等罕见病或有痉挛症状的患者来说,精准医疗能实现早期诊断。像梁颖宇那样选择新检测的孕妇也能更加了解孩子遗传基因疾病的可能性。随着基因测序或基因信息分析的成本大幅下降,全世界对精准医疗这一领域产生了巨大兴趣,但依然面临着一些阻碍。仅仅靠基因是不够的,关于患者生活方式和用药历史的背景信息也是不可或缺的。要实现精准医疗的应用,在储存海量信息方面也需要巨大投资。WuXiNextCode公司的传播和新项目副总裁爱德华?法墨(Edward Farmer)表示,一个完整基因组的大小超过了100GB。“因此你可以想象,要分析数千或数百个基因组是个多吗巨大的数据挑战。”中国投资者WuXiNextCode公司是上海合同研究巨头药明康德(WuXiAppTec Inc.)收购NextCode Health公司后成立的。NextCode Health拥有储存了所有冰岛人基因信息的数据库,冰岛人口同源性较高,因此适合用于基因研究。在中国,Wuxi NextCode如今向消费者提供价格在2500元到8000元之间的基因测试,帮助消费者了解孩子可能罹患的罕见疾病情况,甚至是某种遗传疾病传给下一代的风险大小。